Technologie Valtes staat naast mantelzorgers

Honderden start-ups zien jaarlijks het levenslicht. Veel daarvan groeien op tot een stabiele onderneming, sommige stranden vroegtijdig, een heel klein deel verovert de wereld. Wie zijn die starters, wat willen ze, wat doen en laten ze ervoor, waar willen ze heen? Start Me Up duikt in een wereld vol beloften, onzekerheid, doorzettingskracht, visie en hard werken.

Tekst: Jean-Paul Taffijn
Foto: Peter Wassing

Valtes

Wie Erjen Derks en John Beuving

Waar Assen (en Health-hub Roden)

Waarom om mantelzorgers meer gemoedsrust een vrijheid te geven

Hoe door een combinatie van technologische kennis, netwerken en marktdenken

De grootste uitdagingen die voor ons liggen? Het klimaat vast en zeker. Maar ook: de zorg. En dan specifiek de mantelzorg. Ga maar na: we worden steeds ouder en blijven steeds langer thuis wonen, mét alle gebreken en gezondheidsproblemen. Aan de andere kant slinkt het aantal mensen dat ruimte heeft om zorg te verlenen snel. Een crisis in wording. En dat is precies waaraan Valtes wat wil doen. De start-up biedt een technologische totaaloplossing die mantelzorgers het leven makkelijker maakt. De twee oprichters kennen elkaar van de voetbalclub in Beilen en hebben allebei kennis van de sector, ieder op hun eigen manier. John Beuving is de man van de technologie, met zijn lange ervaring in de wereld van de kunstmatige intelligentie die hij het laatste decennium inzette in de ouderenzorg. Erjen Derks zag als wethouder van Midden-Drenthe hoe ingrijpend het effect van mantelzorg is op familie, vrienden en de samenleving.

SNEL KUNNEN INGRIJPEN

,,We besloten er samen iets aan te gaan doen’’, zegt Derks. ,,Dingen kunnen makkelijker en beter aangeboden worden, zodat de zorg minder moeite kost. We willen overbelasting voorkomen, mentale stress verlagen, een slechte gezondheid tegengaan. Dat doen we door gemoedsrust te bieden.’’ Door talloze gesprekken met mantelzorgers (die overigens vaak niet graag zo genoemd willen worden) en wat hij om zich heen zag, wist hij waar de behoefte ligt. Datzelfde zag Beuving ook, maar dan vanuit de ouderen[1]zorg in verpleeghuizen. ,,Als zorgverlener wil je op elk moment kunnen zien hoe het gaat met degene voor wie je zorgt. En je wilt snel kunnen ingrijpen als er iets misgaat.’’

Een alarmknop werkt niet onder de douche, bellen bij problemen is voor zorgbehoevenden ook niet altijd mogelijk. Voor mensen met dementie zijn gadgets aan het lichaam, zoals een ketting met noodknop, of een fitbit vaak niet bruikbaar. Dus moet er wat anders komen. Beuving: ,,Wij ontwikkelen een oplossing die onafhankelijk van de hulpbehoevende werkt. Je hoeft niets op het lichaam te hebben. Wij registreren bewegingen in de ruimte en zien daardoor hoe het met de patiënt gaat.’’

Uniek aan het systeem van Valtes is het gebruik van wifi-signalen. John Beuving: ,,Ik vergelijk het graag met een zwembad. Als er iemand een baantje trekt, dan kun je aan de golven zien waar de zwemmer zich bevindt. Als je heel goed naar de golven kijkt, weet je ook hoe snel de zwemmer gaat en welke slag hij gebruikt.” „Zo werkt ons systeem ook. We registreren hoe een mens beweegt en kunnen daarmee op den duur zelfs problemen voorspellen. Gaat iemand vaker naar het toilet? Moet iemand zich steeds meer aan de muur vasthouden? Dat zijn indicatoren dat er wat mis is, of aan het misgaan is.’’

EENVOUDIG EEN OOGJE IN HET ZEIL

De mantelzorger ziet overzichtelijk in een app hoe het met de patiënt is gesteld. Derks: ,,Je hoeft daarvoor niet altijd langs te gaan. Het is goed voor je gemoedsrust als je weet dat het goed gaat. Dat scheelt je niet alleen tijd, maar ook stress. Je hebt meer ruimte voor je sociale activiteiten, voor andere dingen die je belangrijk vindt.’’ Hij weet waarover hij spreekt. ,,Ik zag als wethouder jongeren die niet naar school konden omdat ze thuis op een ouder moesten letten. Met onze oplossing maken we tijd voor zo iemand vrij.’’

De technologie die de in Assen gevestigde start-up ontwikkelt, bestaat uit een basismodule waarop allerlei signaleringsapparaten kunnen worden aangesloten. Dat kunnen sensors zijn, camera’s, gps-trackers, wat de mantelzorger maar nodig heeft om het werk eenvoudiger te kunnen doen. Derks: ,,We spreken heel veel met zorgers en voegen steeds meer mogelijkheden toe. Je kiest straks de modules die voor jou de grootste voordelen opleveren.’’

Om te weten waar de behoefte ligt en hoe de technologie het best kan worden ingezet, lopen pilots. Studenten spelen binnenkort scenario’s na in een geprepareerde unit bij school. Dit voorjaar wordt het systeem ook bij mensen thuis getest. Intussen helpt de Rijksuniversiteit Groningen mee met het oplossen van privacyvraagstukken. En over de afzet hebben de ondernemers ook al nagedacht. Derks: ,,Laagdrempelig moet het zijn. We denken aan een app met lage abonnementskosten, al dan niet vergoed vanuit de gemeente. De hardware kun je straks als WMO-hulpmiddel krijgen, maar ligt ook bij de grote elektronicawinkels in de schappen.’’

De ambitie van de twee is stevig: voor 2030 willen ze hun technologie naar minimaal een miljoen Europeanen hebben gebracht. De ontwikkeling gaat razendsnel. En die stopt ook niet meer. Beuving: ,,Door de toepassing van kunstmatige intelligentie en de verbetering van de technologie krijgen we in de nabije toekomst veel meer inzichten. Denk aan gegevens over de temperatuur in huis, het gas dat nog openstaat of de koelkast die wordt opengetrokken. Uiteindelijk ziet de mantelzorger ook de vitale functies van de hulpbehoevende. Allemaal ten gunste van de vrijheid en gemoedsrust van de mantelzorger.’’

Het originele interview op het Dagblad van het Noorden vind je hier.

Lees ook over:

Gemoedsrust en vrijheid voor jou en je dierbare.

"*" geeft vereiste velden aan

Naam*
Naam*

Lead Gen Nieuwsbrief

"*" geeft vereiste velden aan

Naam*
Naam*

Gemoedsrust en vrijheid voor jou en je dierbare.

"*" geeft vereiste velden aan

Naam*
Naam*